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발행일: 2020/09/27  조이시애틀뉴스
텍사스 수돗물서 ‘뇌 먹는 아메바’ 나와

일명 ‘뇌 먹는 아메바’로 불리는 파울러 자유아메바 <출처=미국 질병통제예방센터>


텍사스주의 수돗물에서 일명 ‘뇌 먹는 아메바’로 불리는 ‘파울러 자유아메바’(Naegleria fowleri)가 검출돼 당국이 재난경보를 발령했다.


26일 CNN 등에 따르면 텍사스주 환경품질위원회(TCEQ)는 전날 오후 “휴스턴에서 남쪽으로 60여마일 거리에 위치한 브라조스포트 수도사업소가 공급하는 상수도에서 ‘파울러 자유아메바’가 발견됐다”면서 이같이 밝혔다.


파울러 자유아메바는 일반적으로 젖은 토양이나 호수·강·온천 등 주로 따뜻한 민물에서 발견되지만, 염소 처리가 제대로 되지 않은 수영장 물이나 공장 배출수에서도 검출되는 경우가 있다.


이 아메마는 사람의 코를 통해 인체에 침입한 뒤 뇌로 올라가 증식 활동을 벌이며, 감염 환자는 심한 두통과 발열·구토 등의 증상을 보이다 혼수상태에 빠지고 대부분 사망(치사율 최대 97%)에 이르게 된다.


이와 관련 CNN은 “지난 8일 브라조스포트 수도사업소 인근 레이크잭슨에 거주하는 6세 소년이 이 아메바에 감염돼 병원에 입원했다”며 “이후 텍사스주와 레이크잭슨시 당국이 채취한 수돗물 샘플을 질병통제예방센터(CDC)에서 검사한 결과 일부 샘플이 아메바 양성 반응을 보였다”고 설명했다.


아메바 감염으로 병원에 입원한 이 소년은 결국 숨졌다.


이와 관련 텍사스주 당국은 당초 브라조스포트 수도사업소로부터 수돗물을 공급받는 레이크잭슨과 프리포트·앵글턴·브라조리아·리치우드·오이스터 크릭·클루트·로젠버그 등 8개 지역 주민들에게 “수돗물을 사용하지 말라”고 권고했으나 26일 레이크잭슨를 제외한 7개 지역에 대해선 관련 경보를 해제했다.


TCEQ는 “문제가 해결될 때까지 얼마나 오래 걸릴지는 현재로선 알 수 없다”며 레이크잭슨 주민들에게 “변기 물을 내리는 것을 말고는 어떤 이유로도 수돗물을 쓰지 말라”고 거듭 당부했다.


CNN은 “TCEQ가 현재 레이크잭슨의 수원지에 대한 염소 농도 검사를 진행 중”이라며 “수도권 청소가 끝나기까진 대략 사흘 정도가 걸릴 것”이라고 전했다.


CDC 통계를 보면 미국에선 지난 1962년부터 2018년까지 모두 145명의 파울러 자유아메바 감염 환자가 발생했고, 이 가운데 141명이 목숨을 잃었다. (헤럴드경제 특약)

 
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